Filippine: la questione del divorzio non smette di dividere

Un po’ di tempo fa ho avuto modo di fare quattro chiacchiere con la mia amica Marilyn, 30 anni, sposata da meno di due anni quando il suo matrimonio è andato a gambe all’aria. Ma, come per numerosi altri filippini nella sua situazione, le possibilità di ottenere un divorzio sono poche. Le leggi d’ispirazione cattolica in vigore nel suo paese, … Continua a leggere

L’enigma sublime di Angkor

Angkor è uno di quei posti al mondo che tutti dovrebbero vedere almeno una volta nella loro vita. Se il mondo antico avesse conosciuto Angkor, l’avrebbe sicuramente inclusa nella lista delle sette meraviglie del mondo. E il fatto che non sia stata inclusa nella nuova lista, compilata – nel 2007 – dall’astuta “New 7 Wonders Foundation” sulla base di un … Continua a leggere

In Tailandia, i lavoratori birmani si ribellano

Per la giovane Eh Mon e per circa altri 900 lavoratori immigrati originari della Birmania, la paura e la sottomissione appartengono ormai al passato. Eh Mon, infatti, è tra gli immigranti che, lo scorso settembre, hanno dichiarato sciopero nella fabbrica della Dechapanich Fishing Net Factory, Ltd, nella località tailandese di Khon Kaen (nord-est), dove si fabbricano reti da pesca. Le … Continua a leggere

Giacarta, una capitale sul bordo dell’apoplessia

Tutti gli specialisti di urbanistica lo dicono all’unisono: nel 2014, Giacarta, la capitale dell’Indonesia, sarà completamente congestionata, paralizzata dal traffico. Si circolerà, allora, soltanto alla velocità di un pedone. Tanto più che l’incompetenza degli elementi del governo centrale, l’indecisione e – spesso – l’imperizia dei dirigenti locali, la corsa al profitto facile e veloce e l’economia sotterranea, rendono improbabile che … Continua a leggere

Nel Sud-est asiatico mancano gli scienziati

Innovazioni nelle tecniche d’irrigazione, riscaldamento termico, epidemie di influenza, ricerca sulla risicoltura, malattie rare, biocarburanti… Non mancano certo le sfide agli scienziati del Sud-est asiatico e allora perché sono così pochi i giovani che scelgono questa carriera? In occasione dei miei viaggi nella regione, ho incontrato scienziati dalle opinioni molto diverse, che, tuttavia, tendevano ad accordarsi su una cosa: uno … Continua a leggere

Il genocidio in Cambogia: un verdetto contro l’oblio

Le persone – ma ancora di più i mass media – hanno la memoria breve… Se avesse avuto anche solo la funzione di impedire la cancellazione degli eventi storici, il processo che si è appena concluso in Cambogia sarebbe dovuto essere un evento mediatico globale: sette anni dopo aver costituito uno speciale tribunale “misto”, composto per metà di cambogiani e … Continua a leggere

Sua maestà l’elefante bianco, venerato da tutti

Dalla Cina all’India, la maestà del pachiderma, Re del continente asiatico, viene universalmente riconosciuta, a volte con un miscuglio d’incredulità e di timore. In nessun altro luogo questi grandi animali sono venerati come nella penisola indocinese, in particolare in Tailandia, nel Myanmar (l’ex Birmania) e nel Laos: uno dei più vecchi documenti di questa regione, un testo cinese che data … Continua a leggere

L’Indonesia, in futuro, potrebbe avere un presidente non giavanese?

L’Indonesia sta attraversando un periodo di transizione sotto molteplici aspetti: per oltre una decade, ha attraversato trasformazioni sociali, economiche e politiche che hanno portato enormi cambiamenti nel paese. L’isola di Java e la popolazione Giavanese hanno avuto e continuano ad avere un ruolo chiave in questo percorso: con circa il 42% (99 dei circa 230 milioni di abitanti) demograficamente i … Continua a leggere

Come cambia la famiglia asiatica

La questione del “deficit femminile” – risultato della scelta comune di abortire i feti di sesso femminile, della relativa trascuratezza con cui vengono allevate le ragazze e, a volte, della terribile pratica dell’infanticidio ai danni delle neonate – è una palese manifestazione della problematica legata alla discriminazione sessuale nella famiglia. Ma come mai questo è un cocente problema in Cina, … Continua a leggere